Cytologię można wykonać najwcześniej 2 dni po zakończeniu miesiączki i najpóźniej 4 dni przed rozpoczęciem kolejnej. Najlepszym terminem do wykonania cytologii jest pierwsza połowa cyklu.

Na 4 dni przed planowanym badaniem nie należy stosować leków dopochwowych, tamponów ani irygacji (płukania pochwy).

Co najmniej dzień przed badaniem należy unikać współżycia.

24 godziny przed badaniem cytologicznym nie należy poddawać się badaniu ginekologicznemu, przezpochwowemu badaniu USG oraz pobieraniu posiewów ani wymazów z kanału szyjki macicy.

Najbardziej wiarygodne wyniki cytologii uzyskuje się w przypadku braku stanu zapalnego narządów rodnych, dlatego na badanie należy zgłosić się po wyleczeniu zapalenia.